Vase d'expansion de voiture : comment savoir si cet équipement est défectueux ?

Votre voiture, quel que soit sa marque et son modèle, embarque un système de refroidissement conçu pour éviter que le moteur surchauffe en cours d'utilisation. Ce circuit comprend plusieurs équipements fonctionnels et indispensables, dont le vase d'expansion. Au fil des utilisations, cet élément mécanique peut être défaillant, ce qui requiert son remplacement, notamment par une version d'occasion achetée dans une casse automobile. Pour savoir si le vase d'expansion doit être changé, vous devez être attentif à plusieurs symptômes.

Rôle et fonction du vase d'expansion : à quoi cette pièce sert-elle ?

Le vase d'expansion est une pièce installée sous le capot de votre voiture. Parfois appelé bocal ou nourrice, il intègre le système de chauffage et de refroidissement de votre véhicule.

Comment reconnaître un vase d'expansion de voiture ?

Le vase d'expansion d'une voiture est similaire à celui installé dans les chaudières et les chauffe-eaux sanitaires. Lorsque vous soulevez le capot de votre véhicule, vous le reconnaîtrez à son apparence prenant la forme d'un bocal en plastique rigide. En fonction du modèle de votre véhicule, il peut être fixé au radiateur de refroidissement ou positionné indépendamment. Il existe plusieurs modèles de vase d'expansion. Tout dépend de la marque, du type et de la version de votre automobile. 

Le vase d'expansion présente deux niveaux, soit le niveau mini et le niveau maxi. Ces inscriptions visibles à l'extérieur du bocal indiquent la variation de volume de liquide de refroidissement selon l'élévation de la température. Certaines versions comportent un capteur de niveau qui sert à prévenir d’un éventuel manque de liquide de refroidissement via le tableau de bord.

Que faut-il savoir sur le fonctionnement du vase d'expansion de voiture ?

Comme celui de la chaudière, le vase d'expansion d'une voiture a pour rôle de conserver une pression constante au sein du circuit de chauffage et de refroidissement. Il sert de point d'entrée au liquide de refroidissement. Par ailleurs, le vase d'expansion corrige également les variations de volume de l'eau ou du liquide de refroidissement qui a tendance à se dilater sous l'effet de la chaleur. Plus qu'un simple réservoir, il évite tout éventuel débordement et fuite de fluide au niveau du circuit de chauffage et de refroidissement. Il s'agit d'une soupape de sécurité régulant les variations de pression et maintenant le bon fonctionnement du circuit de refroidissement.

Quelques mots sur la pression et le liquide de refroidissement passant par le vase d'expansion

Lorsque le moteur de votre voiture est activé, le liquide de refroidissement gonfle au sein du circuit de refroidissement. Cela est causé par le réchauffement du moteur. À ce moment, le circuit de chauffage et de refroidissement est pressurisé. Le vase d'expansion reçoit le surplus de fluide sous pression. Cette pressurisation du circuit offre la possibilité de retarder l'ébullition du liquide de refroidissement. Notez que lorsque l'eau ou le fluide bout, des poches de gaz se forment pour entraver la circulation du fluide et le refroidissement du moteur. 

Le vase d'expansion de voiture comporte un bouchon de fermeture. Ce dernier est doté de deux clapets, à savoir le clapet de surpression taré entre 0,5 et 2 bars et le clapet de dépression.

Comment savoir si le vase d'expansion de votre voiture est mort ?

En général, un problème lié au vase d’expansion est indiqué par plusieurs signes se manifestant lorsque vous allumez le moteur et lors de la conduite de votre voiture.

Changer une pièce de voiture : quelle est la durée de vie d’un vase d’expansion ?

Identique au vase d’expansion de chaudière, celui d’une voiture est considéré comme une pièce d’usure qu’il convient de changer le cas échéant. La durée de vie moyenne de ce modèle de soupape de sécurité est estimée à environ 8 ans. Elle peut augmenter ou diminuer en fonction de l’entretien que vous accordez à votre équipement.

Système de chauffage et de refroidissement : quels sont les symptômes d’un vase d’expansion HS ?

En général, plusieurs signes vous indiquent la défaillance du vase d’expansion de votre voiture : 

  • Une fuite de liquide de refroidissement au niveau du vase d’expansion ; 
  • Une modification de la forme du bocal ; 
  • Des fissures sur la face extérieure du bocal ;
  • Un niveau de liquide de refroidissement difficile à décrypter lors d’un contrôle visuel.

Où va l’eau du vase d’expansion défectueux : méthode de vérification de l’installation

Pour vous assurer que le vase d’expansion est réellement défaillant, vous pouvez vérifier régulièrement son état. Avant de procéder à cette manœuvre, enfilez des équipements de protection comme des gants. Vous devez aussi disposer d’une caisse à outils. La technique de vérification se déroule comme suit :

  1. Ouvrez le capot de votre voiture et localisez l’emplacement du vase d’expansion ;
  2. Démarrez le moteur de votre véhicule pour garantir si le vase d’expansion assure son rôle de soupape de sécurité ;
  3. Observez si le liquide de refroidissement présent à l’intérieur du vase bout durant l’activation du moteur. Si c’est le cas, le vase est endommagé et son remplacement est préconisé. Dans le cas contraire, le problème se situe à un autre niveau ;
  4. Vérifiez l’état du bouchon du vase d’expansion qui doit être parfaitement hermétique et qui ne doit présenter aucune fuite.

Si à l’issue du contrôle, le vase d’expansion présente des fuites, ou si le liquide de refroidissement a du mal à maintenir une pression constante, prévoyez l'acquisition d'un nouveau vase.

Comment remettre la pression dans le vase d'expansion ?

Pour empêcher la dilatation du liquide de refroidissement lorsque le moteur tourne et conserver une pression constante au sein du circuit, il importe d'installer un vase d'expansion fonctionnel. À l'issue du remplacement de cet équipement et pour effectuer son entretien, vous devez réaliser une mise à niveau du liquide, voire un remplissage du circuit.

Remettre le liquide de refroidissement à niveau

Plusieurs précautions doivent être prises lorsque le liquide de refroidissement passant par le vase d'expansion doit être remis à niveau.

  • Pour commencer, vous devez savoir que cet ajustement doit être réalisé lorsque le moteur est froid. À contrario, vous risquez de vous brûler.
  • Ensuite, le volume du fluide de refroidissement doit être compris entre le niveau mini et maxi. Il n'est pas nécessaire de remplir entièrement le bocal pour éviter les risques de débordement.

Circuit de refroidissement rempli d'eau

Entrant dans le cadre de l'entretien du vase d'expansion, la vidange de l'équipement doit être effectuée tous les 2 à 4 ans. Le remplissage est aussi nécessaire lors du remplacement d'un vase défectueux. Lors de l'intervention, veillez à opter pour un liquide qualitatif et respectant les préconisations du constructeur. Ensuite, ouvrez les systèmes de purge. Respectez la quantité de liquide de refroidissement à verser et tournez le moteur jusqu'à ce que le motoventilateur se déclenche. Attendez que le moteur refroidisse et vérifiez le niveau du liquide contenu dans le bocal. Ajustez si besoin.

Combien coûte le changement du vase d'expansion défectueux de votre voiture ?

Le modèle et la marque de votre voiture sont certains des éléments qui influent sur le tarif appliqué pour changer un vase d'expansion défectueux.

Combien de temps pour changer un vase d'expansion de voiture ?

Le changement d'un vase d'expansion passe par plusieurs étapes. La procédure se déroule comme suit :

  1. L'arrêt du moteur, l'attente de son refroidissement et le débranchement de la batterie ; 
  2. La location de l'emplacement du vase d'expansion ;
  3. La vidange du circuit de refroidissement ; 
  4. La déconnexion des capteurs de niveau de liquide de refroidissement et des durites liés au vase ; 
  5. Le desserrage des systèmes de fixation et l'extraction du bocal usé ; 
  6. La vérification du nouvel équipement et du bon fonctionnement du radiateur ainsi que de la pompe à eau ; 
  7. L'installation du nouveau vase d'expansion ; 
  8. Le branchement des durites, des capteurs et de la batterie ; 
  9. Le remplissage et la purge du liquide de refroidissement ;
  10. Le contrôle du fonctionnement du circuit de refroidissement.

En raison des différentes étapes à suivre, l'intervention relative au changement d'un vase d'expansion peut prendre plusieurs heures, ce qui influe sur le coût de réparation de votre voiture.

Quel est le prix du changement de vase d'expansion de voiture ?

Le prix d'un vase d'expansion neuf peut être compris entre 20 et plus de 50 €. Afin que le tarif de réparation de votre véhicule ne soit pas trop élevé, misez sur une pièce de rechange d'occasion accessible sur notre casse auto GPA26. Vous devez aussi ajouter le coût de la main d'œuvre à celui d'un vase de rechange. Le montant de l'intervention dépend du professionnel chargé de l'opération. Le budget général du remplacement du bocal s'élève à environ 150 €.

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Publié le : 24/01/2024

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