Qu’est ce qu’une crémaillère de direction ?

La crémaillère de direction n'est pas la pièce automobile la plus connue de toutes. Vous connaissez en effet certainement mieux les termes frein, amortisseurs, compresseur de climatisation, écrou, embrayage, essieu, châssis, arbre de direction, hayon, abs, boite de vitesses, rétroviseur gauche ou droite, alternateur, lève vitre... Vous connaissez aussi peut-être  davantage le disque de frein, le cardan, la courroie de distribution, ou encore le pare-brise.

Quel est le rôle de la crémaillère de direction ?

La crémaillère de direction est pourtant très importante. Elle vous permet de tourner correctement. Jointe au volant par la colonne de direction et aux cardans et aux roues par les biellettes de direction, c'est elle qui donne aux roues avant de votre voiture l'orientation que vous donnez au volant.

Entraînée par un pignon, la barre de direction permet à votre voiture de bifurquer à gauche ou à droite, selon l’impulsion donnée au volant de votre voiture. Donc, si le mouvement conféré ne se traduit pas par un changement de direction, c'est peut-être que votre crémaillère de direction connait un dysfonctionnement.

La mission de la crémaillère de direction est donc de permettre à votre voiture de tourner correctement. Placée entre les roues et le volant, la crémaillère de direction permet en effet de faire le lien entre le volant et vos roues. Pour cela, la crémaillère de direction est constituée de différentes pièces : d'une barre de direction, d'un corps en métal, de rotules de direction,  de rotules axiales et d'un pignon de boîtier de direction.

Notons qu’on distingue différents types de crémaillères de direction. La crémaillère de direction non assistée d’abord. Comme son nom l'indique, elle ne permet pas une conduite très souple et très intuitive. Le fait de braquer vos roues avec ce style de crémaillère peut être difficile.

La crémaillère de direction à assistance  hydraulique ensuite. Cette crémaillère peut être assistée par une pompe hydraulique, mais aussi par un boîtier de direction, un bloc d'assistance et un réservoir d'huile de direction assistée. Grâce à ce style de crémaillère, le distributeur reçoit le liquide de direction à haute pression, fluide ayant lui-même été monté en pression par la pompe hydraulique.

La crémaillère à assistance électro hydraulique également. En plus des éléments de la crémaillère de direction assistée hydraulique, cette crémaillère possède un calculateur. Il entraîne de façon électrique la pompe hydraulique.

La crémaillère de direction à assistance électrique enfin.  Aidée dans son fonctionnement par un moteur électrique, cette crémaillère comporte aussi un calculateur et un capteur de couple. Elle est dirigée électriquement.

Comme on pouvait s'en douter, ce sont surtout les vieux véhicules qui possèdent une crémaillère de direction non assistée. Les véhicules plus récents se servent de crémaillères de direction hydraulique ou électrique, ce qui permet de tourner plus aisément.

Pourquoi changer votre crémaillère de direction ?

La crémaillère de direction est un élément essentiel du véhicule. Si celle-ci est défectueuse, vous risquez de ne pas pouvoir manœuvrer votre voiture de façon  satisfaisante.

Plusieurs signes peuvent alerter que votre crémaillère de direction, comprise dans le système de direction, commence à être hors d’usage.
Par exemple, si vous avez du mal à tourner votre volant,  si vous entendez un son que vous ne connaissez pas à l’endroit de la barre de suspension antérieure ou de la pompe de direction. Ou encore, si votre volant « hurle » à chaque virage, s’il semble trop dur, trop mou ou tout simplement bloqué. Mais aussi si vous sentez des vibrations au niveau du volant lorsque vous roulez, ou un manque de stabilité de la voiture. Dans ces cas-là, attention. Ce sont des signes qui peuvent vous alerter d'une défaillance de la crémaillère de direction.

Une fuite de la crémaillère de direction peut aussi vous avertir. Dans ces cas-là, mieux vaut aller voir un professionnel rapidement dans un garage.

Comment réparer une crémaillère de direction ?

Si la réparation demandée pour la crémaillère de direction est superficielle, vous pouvez essayer de la faire  vous-même. Ce cas peut se présenter par exemple, s'il y a une fuite, une érosion des soufflets en caoutchouc qui sont situés aux extrémités, ou s'il y a une usure des silent blocs, une pièce de votre véhicule faite en caoutchouc ou en polyuréthane, qui maintient la crémaillère.

Soufflets, joints, silent blocs... Pour reprendre le volant sans souci, il faut aussi parfois changer la crémaillère de direction afin de mettre des matériaux en bon état.

Avant de démonter votre crémaillère, vous pouvez vous munir d’une boîte à outils, d’un arrache-rotule, d’une crémaillère de direction et de rotules de direction. Desserrez les boulons, montez votre voiture avec un cric et mettez-le sur chandelles. Démontez la roue. Enlevez les écrous de vos rotules de direction. Desserrez les boulons qui retiennent la crémaillère de direction au berceau moteur et à la colonne de direction.

Après cette étape, vous devriez avoir accès à votre crémaillère de direction. Changez maintenant les rotules de direction. Vous pouvez monter la nouvelle crémaillère en effectuant le chemin opposé à celui du démontage. Purgez votre système de direction assistée. En cas de fuite de l'huile de direction, un produit stop-fuite peut être utile. Vérifiez que votre véhicule fonctionne correctement.  Même dans ces cas, l’aide d'un garagiste peut être précieuse. Le professionnel vous aidera grandement à changer la crémaillère.

Quand changer votre crémaillère de direction ?

Bonne nouvelle, la longévité de la crémaillère de direction est de 300 000 km. Une fois que vous aurez parcouru une si longue distance, vous pourrez envisager de renouveler la crémaillère de direction. Mais, plutôt que d'attendre aussi longtemps, vous pouvez aller plutôt chez un garagiste, si les problèmes cités plus haut interviennent sur votre véhicule.

Vous pouvez aussi être proactif, et regarder l'état de votre crémaillère de direction grâce à un examen visuel et auditif. Pour cela, vous pouvez regarder à l' œil nu le niveau d’usure des pièces. Le fait d'écouter attentivement votre véhicule vous permettra de déceler peut-être des anomalies. Lorsque vous avez le volant en main également, vous pouvez observer l'état des rotules de direction et vérifier si vous avez du jeu au niveau des bielles et des biellettes.

Si tout vous paraît normal, tournez le volant pour faire remuer les roues avant de votre voiture, afin de voir si le souci ne vient pas de la colonne de direction.

Combien coûte une crémaillère de direction ?

Le prix de la crémaillère de direction varie assez fortement, entre 400 et 1 500 € environ. Le fait de choisir une crémaillère de direction d'occasion vous permet de bénéficier d'un coût bien moindre.

Notre stock de plus de 90 000 pièces comprend environ un millier de crémaillère d'occasion différentes. Nous couvrons l'ensemble des marques du parc automobile français telles que : Kia, Ford, Volvo, Dacia, Jaguar, Alfa, Mercedes, Citroën, Peugeot, Renault Mégane, Renault Scénic, BMW série...  Une crémaillère d'occasion est environ 50 à 70% moins chère qu'une pièce neuve.

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Publié le : 15/03/2022
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